Milhares de venezuelanos de origem portuguesa buscam vida nova na Ilha da Madeira

Internacional / 09 Fevereiro 2018

Javier Perreira é cidadão português, mas nunca havia visitado Portugal e não falava uma única palavra de português quando se mudou para a Madeira, um arquipélago no meio do Atlântico e uma região autônoma de Portugal.

"Era uma questão de começar de zero", disse Perreira à Xinhua, "deixar a sua pátria para trás e entrar em uma nova cultura".

Perreira faz parte de uma parcela cada vez maior de venezuelanos de origem portuguesa que migraram para a Ilha da Madeira nos últimos anos, quando a Venezuela mergulhou em uma turbulência. Muitos têm passaportes portugueses, tornando difícil uma contagem oficial, mas estima-se que cerca de 4.500 pessoas fizeram a viagem.

"A maioria das pessoas tem família aqui e se muda com elas", diz Perreira. "Mas eu não tinha ninguém. Minha mãe deixou a Madeira quando tinha 12 anos e eu tenho 45 anos, então não havia mais ninguém".

Acredita-se que sejam cerca de meio milhão de pessoas de descendência portuguesa na Venezuela e 80% deles têm laços ancestrais com a Ilha da Madeira.

A imigração começou no início do século 20, quando cidadãos da Madeira responderam a uma chamada para preencher empregos em uma refinaria de petróleo em Curaçao, uma ilha caribenha administrada pelos holandeses ao largo da costa venezuelana. Quando a Venezuela iniciou uma política de imigração aberta na década de 1940, destinada a atrair trabalhadores qualificados da Europa para modernizar seus setores de agricultura e indústria, os trabalhadores do petróleo madeirenses convocaram amigos e familiares.

Agora o jogo virou. Perreira mudou-se para Funchal, a capital da Ilha da Madeira, em agosto de 2015. Ele veio com sua esposa e duas filhas, de 14 e 21 anos. "As meninas adoram aqui", diz Perreira, "elas perderam seus amigos no início, mas logo abraçaram a liberdade que têm aqui, a segurança e a independência".

A segurança é uma das principais razões pelas quais os venezuelanos estão se mudando. "Aqui eu posso caminhar para casa do trabalho à noite sem ter que me preocupar com a segurança", diz Perreira.

Perreira gerencia a Full Arepa, uma loja de fast food no Marina Shopping Center. Arepas são empanadas de farinha de milho recheadas, um petisco popular na Venezuela. A Full Arepa também vende Frescolita, um refrigerante venezuelano e a Polar, uma cerveja venezuelana.

A Full Arepa foi inaugurada no início de dezembro de 2017 após Perreira receber uma doação do Fundo Social Europeu (FSE), uma organização da União Europeia que tem como um dos principais objetivos "promover a empresa social e os empregos que ela traz". Os negócios de Perreira também receberam financiamento de Portugal 2020 e Madeira 14-20, programas com objetivos semelhantes.

Perreira tomou conhecimento sobre tais oportunidades através da Venecom, a Associação para a Comunidade Venezuelana de Imigrantes da Madeira. A Venecom é uma organização voluntária que fornece informações e apoio aos luso-venezuelanos.

"Oferecemos ajuda profissional, mas com o benefício de nossa experiência pessoal", diz Ana Cristina Monteiro, presidente da Venecom.

A Venecom ajuda principalmente os recém-chegados, mas também fornece conselhos on-line aos venezuelanos que pensam em fazer a migração. "As pessoas costumavam planejar com antecedência, mas ultimamente eles estão vindo mais espontaneamente, o que significa que não estão preparados e não têm os documentos certos", diz Monteiro.

Muitos têm passaportes próprios, mas não têm a documentação correta para provar que os cônjuges são elegíveis para residência ou filhos para a nacionalidade. Outro problema é a transferência de qualificações acadêmicas e profissionais.

"Encontrar trabalho pode ser difícil", diz Monteiro. "As pessoas mais jovens tendem a conseguir, mas é mais difícil para as que tem entre 40 e 50 anos de idade. Se eles tiverem poupanças, eles podem abrir um restaurante ou um café, mas outros apenas se concentram na adaptação".

Uma parte fundamental da aclimatação é aprender o idioma, pois a maioria dos luso- venezuelanos conhece pouco da língua portuguesa. "Nós nos aproximamos do governo regional com uma lista de duzentas pessoas que precisavam de matrículas e o Departamento de Educação criou aulas gratuitas", diz Monteiro.

Agradeço em grande parte ao lobby da Venecom, o governo regional também fundou um Escritório Venezuelano de Apoio ao Imigrante (GAEV). O GAEV tem uma linha de atendimento por telefone e uma mesa de boas-vindas deve ser estabelecida no aeroporto.

Maritza Fuentes espera que seu filho em breve vá até aquela mesa. "Ele solicitou um passaporte (venezuelano) há dois anos, mas ele ainda está esperando. Até que ele tenha um, ele não pode deixar Caracas".

Fuentes foi qualificada para residência por meio de seu marido, cujo pai nasceu na Ilha da Madeira, embora ele tenha saído da ilha quando tinha três anos. Fuentes agora mora na Madeira há cinco anos e sente falta de seu filho. "A comunicação fica cada vez mais difícil por causa das restrições de telefone e internet por lá", diz ela. "Eu não posso nem lhe enviar dinheiro porque a Western Union saiu da Venezuela".

Mas Fuentes conseguiu trazer sua mãe. Maria Isabel, de 76 anos, chegou em novembro de 2016. "Eu tenho asma e não há remédios na Venezuela", diz ela, "meu irmão morreu por falta de remédio e não queria sofrer o mesmo destino".

Como a escassez ainda é um problema sério na Venezuela, o fluxo de migrantes para a Madeira provavelmente continuará. Com efeito, o governo central de Portugal prometeu recentemente 1 milhão de euros para ajudar a manejar o influxo venezuelano na Ilha da Madeira.

Em sua maior parte, os madeirenses continuam a receber os venezuelanos de braços abertos.

João Perreira (sem parentesco com Javier) tem 21 anos, é português nascido e criado na Ilha da Madeira. "Alguns venezuelanos se juntaram à nossa faculdade e um se tornou meu amigo. Ele tenta se entrosar, mas eu digo que ele deve ser ele mesmo", diz João. "Os madeirenses também são pessoas migrantes. Posso querer me mudar para Londres um dia e espero ser bem-vindo, então nós temos que fazer o mesmo com os outros".

 

Agência Xinhua